Como llegar a Santa Catalina

Cómo llegar y qué hacer en el pueblo de Santa Catalina en Panamá

Santa Catalina es un tranquilo pueblo de pescadores, un paraíso para los surfistas, un destino secreto gracias a la lejanía de la zona, escondida en la salvaje costa del Pacífico de Panamá.

Es popular entre los surfistas y buceadores internacionales, pero con muy pocos turistas. También es la puerta de entrada a isla Coiba, parque nacional y santuario marino.

¿Cómo llegar?

En coche desde Ciudad de Panamá

Teniendo en cuenta que los mejores hoteles y restaurantes se encuentran en las afueras de Santa Catalina alquilar un coche sería lo ideal.

Además, no hay taxis en Santa Catalina, si no traes automóvil debes estar preparado para caminar a todas partes.

Consejo de viaje: ¿Te preguntas cómo alquilar un coche? En primer lugar, en RentalCars puedes consultar los precios. Te ofrece comparación de precios de las mejores empresas de alquiler de coches disponibles para tus fechas de viaje, de las cuales puedes filtrar tipos de coches, precios, ubicación, etc. ¡Recomiendo probarlo y buscar el mejor precio disponible que se acomode a tus necesidades!

En coche desde la ciudad de Panamá a Santa Catalina te llevará unas 5 horas a 6 horas y media, es una distancia de alrededor de 400 kilómetros (250 millas).

A una hora de recorrido desde la ciudad de Panamá llegarás a Coronado. A la derecha hay diferentes tiendas y supermercados. Si quieres un snack y una bebida fría, este es buen lugar para detenerte.

Cuando llegues a Santiago, verás una Y, con una gasolinera Delta en el centro. En el lado derecho de la carretera están el Hotel Piramidal y la estación de autobuses. Manténgase a la izquierda de la gasolinera pero, antes de llegar a la Calle Central, a su izquierda verás un restaurante peruano. Deténgase aquí para almorzar. ¡Tendrás la mejor comida peruana en Panamá!

Gire hacia la Avenida Central, conduciendo hacia una catedral blanca. Al acercarse a la catedral, manténgase a su izquierda y luego gire inmediatamente a la derecha después de pasarla. Gire a la izquierda en dos cuadras, siguiendo las indicaciones a Soná, ubicada a otros 47 kilómetros (29 millas) de distancia.

Antes de entrar al pueblo de Soná, gire a la izquierda en la gasolinera Delta. Verá señales que lo dirigen hacia Santa Catalina. Si entra en el pueblo de Soná ha ido demasiado lejos. 45 km después llegará al pueblo de Los Tigres (No, no habrá ninguna señal). Luego verá una pequeña señal que indica el camino a Santa Catalina. Gire a la izquierda en la señal.

En bus desde Ciudad de Panamá a Santiago y luego en coche

Si no quieres manejar por la autopista puedes tomar un autobús a Santiago, que es un viaje en autobús bastante rápido de 3 horas y luego alquilar un coche en Santiago y conducir hacia Santa Catalina.

En bus desde Ciudad de Panamá a Santa Catalina

Debes tomar el bus desde Albrook a Santiago, luego en Santiago tomarás un bus a Soná.  En Soná, tomarás un autobús a Santa Catalina. El último autobús del día para Santa Catalina sale a las 4 pm. Si lo pierdes, no hay dónde alojarse en Soná.

Que hacer en Santa Catalina
Foto: Wirestock

En resumen debes elegir entre tomar autobús con varias conexiones, coche de alquiler o conductor privado. No hay aeropuerto cerca de Santa Catalina. No hay minibuses chárter o autobús directo. Por comodidad la mejor opción sería alquilar con anterioridad un coche en rentalcars.com

Solo hay dos problemas:

1) Se necesitará alrededor de 6 horas de conducción diurna. (No quieres conducir por el interior de Panamá de noche, especialmente esa ruta.)
2) No olvides llenar tu tanque en Santiago o como último recurso, Soná. No hay gasolineras después de Soná, que está a más de 90 minutos de Santa Catalina.

¿Cuáles son las principales actividades que debes hacer en tu viaje a Santa Catalina?

Visitar isla Coiba y buceo

¡Coiba estuvo en mi lista de viajes durante años! Soñaba ir en el bote cantando la canción de Chicho Man (Reggae Retro Panamá). No quiero ir a la isla de Coiba, no quiero ir a la reforma… Si eres panameño sabes de lo que estoy hablando. Mirar video.

Este mítico Parque Nacional Coiba está repleto de una increíble variedad de vida marina, es un lugar mágico. Organiza un increíble viaje a través de un operador de buceo y tendrás la oportunidad de ver delfines, manta rayas, tiburones, pez globo, pez sapo, tortugas, meros gigantes, cardúmenes y más.

Además de bucear, el Parque Nacional Coiba ofrece a los viajeros la oportunidad de caminar a través de bosques primarios vírgenes, descubrir especies endémicas que no se ven en ningún otro lugar del mundo.

Con muy poca infraestructura turística, debido a su condición de famosa isla prisión hasta 2004, el acceso al Parque Nacional Coiba es difícil pero gratificante. 

Consejos de viaje: ¡Lleva mucha agua, comida y protector solar! Si planea ir de excursión, trae buenos zapatos para caminar (los senderos, especialmente durante la temporada de lluvias, pueden ponerse muy resbaladizos). Si se acerca una tormenta, no intentes llegar a Coiba en bote porque el mar se pone picado y el viento comienza a levantar grandes olas entre Santa Catalina y Coiba.

Surf en las playas de Santa Catalina 

Santa Catalina tiene el mejor surf break de Panamá y uno de los mejores del mundo. Los aficionados al surf acuden aquí desde todos los rincones del mundo, pero no te preocupes, ¡no es solo para los grandes profesionales! También hay un espacio para surfear más pequeño, perfecto para principiantes.

También puedes hacer yoga, deleitarte con la gastronomía de los diferentes restaurantes, paseos a caballo y disfrutar de un rico cóctel. Si planeas alquilar un bote y explorar el agua, es uno de los mejores lugares del país para hacerlo. Hay muchas islas pequeñas y aguas cristalinas para visitar. En Santa Catalina los atardeceres y las vistas son realmente especiales.

Consejo de viaje: Trae suficiente dinero en efectivo. Varios lugares en Santa Catalina no aceptan tarjetas de crédito y, que yo sepa, no hay cajeros automáticos. ¡Además, trae una linterna! Algunas carreteras no están iluminadas por la noche.

Espero que disfrutes de este hermoso lugar de Panamá, si tienes algún consejo o experiencia que quieras compartir con nosotros no dudes en dejarlo en los comentarios.

4 islas que debes visitar cuando viajas a Panamá

4 islas que debes visitar cuando viajas a Panamá

¿Viajas a Panamá? Aquí te dejo y detallo información de 4 hermosas y tranquilas islas que debes visitar cuando viajas a Panamá.

1. Isla Taboga

Isla Taboga debes visitarla cuando viajas a Panamá

Es el lugar perfecto para pasar el día y tomar el sol si no deseas manejar por tanto tiempo y gastar demasiado dinero ya que es una isla súper cerca de la ciudad capital, tanto así que desde la capital se puede ver la silueta, y llegar a ella, cada vez es menos complicado.

La isla fue bautizada originalmente como San Pedro. Su nombre actual deriva de la palabra indígena​ aboga, que significa «abundantes de peces»; también se le conoce como isla de las Flores por su opulenta vegetación tropical, que florece casi todo el año.

Llegar a la Isla Taboga es fácil, en estos momentos hay dos compañías que ofrecen el servicio de transporte marítimo a la isla de las flores. Estas dos empresas aseguran el transporte de Panamá a Taboga, brindando viajes durante la semana, el fin de semana, días festivos y eventos especiales. Los ferries salen desde Isla Naos de Amador Causeway.

2. Islas de San Blas

Islas de San Blas debes visitarla cuando viajas a Panamá

El archipiélago de San Blas es un conjunto de 365 islas ubicado en la comarca panameña de Guna Yala o Kuna Yala. Esta tierra está habitada por el pueblo guna, este grupo indígena se encarga del turismo de la zona.

Para llegar por carretera hay varias formas; la más cómoda es contratar un carro que llegue hasta el puerto de Cartí, desde donde salen los barcos a las islas. También se puede ir en carro propio, pero debe ser un carro 4×4.

Atención: Las curvas de la carretera son muy peligrosas, por lo tanto, está prohibido pasar por ellas después de las 4:30 de la tarde, pues en la noche es imposible ver todos los peligros que ofrece. El conductor debe ser muy responsable en este trip por eso te recomiendo ir con mi amigo que hace viajes a San Blas, puedes escribirme a monitoviajero20@gmail.com para cotizar.

«Imagina un archipiélago turquesa con una isla por cada día del año. Con arena blanca y palmeras ondulantes, estas islas caribeñas no engañan a la versión del Paraíso de nadie. San Blas es el hogar de los Kuna, un grupo indígena autónomo que dirige San Blas con una mínima interferencia del gobierno nacional». – Lonely Planet

3. Isla Coiba

Isla Coiba debes visitarla cuando viajas a Panamá

En 1919, la isla de Coiba se estableció como una colonia penal en alta mar. Albergaba a unos 3.000 presos políticos, conocidos como «Los Desaparecidos», bajo las dictaduras de Omar Torrijos y Manuel Noriega.

Después de que terminó la dictadura militar de Panamá, la prisión comenzó a cerrarse en 1990 y el último convicto fue liberado de la prisión en 2005.

En 2005, el Parque Nacional de Coiba fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO debido a su importancia evolutiva y la presencia de especies en peligro en las islas.

Aunque su naturaleza remota ha ayudado a preservar la flora y la fauna, también sirvió para disuadir a los visitantes. Se trata de una hora en barco desde la ciudad costera de Santa Catalina o Mariato en la costa oeste de la península de Azuero.

La mayoría de los viajeros confían en los operadores turísticos para llegar a la isla. En la madrugada, el viaje suele ser agradable, pero por la tarde el mar puede estar picado y el paseo en bote es algo incómodo. Sin embargo, las molestias de este viaje son insignificantes en comparación con las oportunidades que ofrece Coiba para el buceo, el snorkeling y la pesca deportiva.

4. Isla Saboga

Está situada en el Archipiélago de Las Perlas, Golfo de la República de Panamá. Su colonización empieza alrededor de 1515 por Gaspar Morales y Francisco Pizarro, la isla cuenta con una superficie de 2,77 Km2. Sus primeros habitantes eran indígenas dedicados a la recolección de perlas. Los colonizadores pronto diezmaron dicha población y en su lugar trajeron esclavos negros que se ocuparían de la actividad antes descrita y del cultivo de la tierra. La isla de Saboga al igual que el resto del archipiélago de las Perlas es reconocida por su gran biodiversidad.

La isla ofrece a todos sus visitantes un ambiente rodeado de naturaleza con sus aguas cristalinas de color verde esmeralda en donde podrá pasar un día de tranquilidad y relajación con sus familiares y amigos. Al llegar a la isla podrá tomar el sol, nadar y disfrutar de las aguas cristalinas de Saboga. 

Para aquellos que les gustan los deportes, se ofrecen actividades como: Pesca deportiva, buceo, caminata ecológica, kayaks, snorkeling, paseo en lancha a otras islas, entre otras actividades por un costo adicional. De igual manera encontrará servicio de restaurante, baños y duchas en el club de playa. Esta hermosa isla del Archipiélago de Las Perlas es un perfecto destino para disfrutar del mar. Además cuenta con espectaculares playas cómo Playa Grande.